Cuando la informática  ayuda a comprender la naturaleza

Cuando la informática ayuda a comprender la naturaleza

Estudios de programación informática han develado el comportamiento de las aves al volar en bandada.


¿Cómo y porqué vuelan juntos los pájaros? ¿Por qué no chocan entre sí? Veamos como la  informática está ayudando a comprender la naturaleza.

Al ver una bandada de pájaros cruzando el cielo, es difícil comprender cómo pueden volar en formación sin la ayuda de la tecnología de localización puntera que usan los acróbatas aéreos, como los Red Arrows.

aves

Las formaciones de las aves parecen el resultado de comunicación extrasensorial pero, en realidad son producto de un comportamiento animal. Cada cambio de dirección es el resultado de las decisiones que toman los distintos pájaros; se siguen unos a otrospara acompasar sus movimientos.

Para comprender como funciona esto, un programador informático norteamericano, llamado Craig Reynolds, aplicó unas reglas sencillas al comportamiento de las aves y luego simuló el vuelo en su programa informático.

El informático destaca tres reglas al respecto:

  1. Cada pájaro se mueve, de forma que evita pegarse demasiado para no chocarse. Esto corresponde a que por lo general existe una separación estándar entre ellos.
  2. Cada pájaro intenta seguir la dirección de sus vecinos en cuanto a la alineación.
  3. Cada pájaro sigue la posición media de sus vecinos, manteniendo la estructura y cohesión de la bandada.

¿Por qué es beneficioso para los pájaros volar en bandada?

Las posibilidades de superviviencia de los pájaros aumentan frente a los depredadores porque un grupo más grande es más fuerte y está mejor protegido, porque hay más ojos que pueden detectar el peligro. Para los depredadores también es más difícil concentrase en una sola víctima, por lo que todo el conjunto de pájaros está más seguro.

Al unirse los pájaros pueden volar más lejos usando menos energía porque el aleteo del pájaro más fuerte crea una corriente de elevación. Todos los pájaros que van detrás aprovechan dicha corriente. Esto les permite recorrer más distancia evitando la fatiga.



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